Tackling all those errors during bootup

I think I should get this out in the open before Kernel 2.6.42 gets out. The text was written already half a year ago and never really got a finishing touch but some parts of it might be useful out there in solving some problems and hickups during bootup.

After having some trouble with Kernel 2.6.36 and video playback I turned to examine the bootup messages more closely. The problem, frequent crashes during video playback in X, went away as soon as I was using Kernel 2.6.37 but I thought it can’t hurt to examine the error messages during bootup a little closer. So I checked the messages from the init scripts and the output of X a little bit closer. Weiterlesen

Benchmarking the SheevaPlug on NFS performance

So my SheevaPlug was up and running for months and the disc connected to the USB port is fed with my audio and video collection. As written in my previous blog post, last weekend my plug died, as the PSU went up in smoke. I hope this is only due to the PSU and a new one is already in the mail. Hopefully, the Sheevaplug will be up and running again by next weekend.

Meanwhile I found this unfinished blog post on performance measurement back from spring. It is incomplete as there are no measurements on local and network speed but I guess it is worthwhile sending it out into the net when keeping those three drawbacks in mind.

So, while the handling (i.e. mostly meaning copying files) ‚feels‘ quite ok over my new all-GigaBit network setup, where both my laptop, which has a Realtek Gigabit Ethernet controller, and the SheevaPlug are connected to a TP-LINK 5 Port
Gigabit Switch.

Now, I am curious where I am located in the NAS-speed-charts and so some hard numbers are needed. Weiterlesen

Netzteil tot am Sheevaplug

Mehr als 9 Monate hat es durchgehalten, das Nezteil meines Sheevaplugs. Nun ist es, wie so viele andere auch, abgeraucht. Zwar sieht es im Inneren des Netzteils nicht so schlimm aus, wie auf so manchen Fotos, die Leidensgenossen
von ihren verschmurgelten Netzteilen aufgenommen haben, aber mindestens einer der Kondensatoren sieht schon so verbeult aus, das ich mir gar nicht die Mühe gemacht habe, nachzumessen, wie es um die Ausgangsspannung bestellt ist. Außerdem zeigte der Sheevaplug die typischen Symptome der hektisch blinkenden Power- und Netzwerk-LEDs, die darauf schließen lassen, dass das Motherboard nicht mehr ausreichend mit Strom versorgt wird.
Wie gesagt, das Problem ist bekannt. Globalscale, der Vertrieb für den Sheevaplug, bietet Austauschnetzteile an. Bei NewIT in Großbritannien, wo ich meinen Sheevaplug gekauft habe, möchten sie allerdings, dass ich mein defektes Netzteil einschicke, um dann gegen 5 Pfund ein neues Netzteil zurückzuschicken. Da habe ich dann doch lieber auf Ebay geguckt und für ein paar Euro ein 5V 3A Steckernetzteil besorgt. Schade, das bei so einem genialen Gerät ein paar Cent an einer so wichtigen Stelle gespart wurden.

Stop Motion Animation und Linux

Neulich war ich mit meiner Familie zur Ausstellungseröffnung von „Gestatten, ich bin dein Schatten!“, einem Projekt des Kindermuseums Bremen, noch zu sehen bis 18.4.2010 in der Weserburg.

In der Ausstellung – die, nebenher gesagt, sehr zu empfehlen ist – lief auf einem Monitor der Scherenschnitt-Animationsfilm „Die Abenteuer des Prinzen Achmed„, einem der ersten Animationsfilme der Filmgeschichte in abendfüllender Länge.

Auszüge aus „Die Abenteuer des Prinzen Achmed“ von Lotte Reiniger auf youtube

Daneben konnte man selbst auf einem Lichttisch mit Scherenschnittfiguren einen eigene Animationssequenz erstellen, die von einer Videokamera mittles iStopMotion aufgenommen wurde.

Das hat bei Henrik und mir Erinnerungen an unseren Playmobil-Stop-Motion-Film wachgerufen, den wir vor Jahren einmal mit der Einzelbildfunktion unserer Videokamera herstellten. Mit einer an den Rechner angeschlossenen Kamera ist eine Stop-Motion Animation natürlich viel einfacher.

Also habe ich jetzt einmal nachgeschaut, welche Programme da denn für Linux in Frage kommen und bin zu folgendem Ergebnis gelangt:

  • Stopmotion – Von den Screenshots her zu urteilen, scheint diese Programm genau das zu machen, was sein Name verspricht. Allerdings ist die letzte aktuelle Version von Mitte 2008. Diese Version liegt auch in den Debian repositories.
  • Muan – Muan scheint, ebenfalls nach Beurteilung der Screenshots, ähnliches zu leisten wie Stopmotion. Auch hier ruht die Weiterentwiklung seit zwei Jahren. Debian Pakete gibt es nicht.
  • Toonloop – Toonloop zielt eher auf die realtime stop motion ab. Das heißt, es zeigt spielt die Animation während des Entstehungsprozesses in einer Endlosschleife ab. Neue Frames werden dabei immer hintenangefügt. Es ist daher wohl eher für live animation Projekte geeiget.
  • Frameworks – Franmeworks geht dann eher wieder in die Richtung von Stopmotion und Muan. Leider inklusive der
    eingestellten Weiterentwicklung.
  • Ich werde wohl zunächst einmal Stopmotion ausprobieren.

kdm fails to restart after logout

Usualy, after logging out from the desktop (like from KDE), the display manager (kdm in a usual KDE setup) appears again prompting for a new login. On one of my machines this is not a
case for a while now. Instead of returning to the kdm login screen I end up in a virtual terminal for text input. Since this machine is most of the time simply shut down after use, I didn’t really look into the problem until now.

The problem is well know. It’s for example documented in bugs 295743, 432521 in Ubuntu’s launchpad, bug 253987 in the Gentoo bugzilla, bug 18028 in the freedesktop.org bugzilla and this thread in the German-speaking sidux forum.

The guilty party for causing the problem seems to be the X-Server that can not be properly reset. Not all X-Servers are buggy but at least the SiS-X-Server is (in my case
it’s crashing with „SIS(0): Unable to map IO aperture. Invalid argument (22)“) and the Intel-X-Server was. So the solution would be to fix the X-Servers. However, this is not done yet, even though the bug is quite old.

Lucky us, a workaround exists. Telling kdm with "TerminateServer=true" in kdmrc (see the kdm documentation) to terminate the X-Server instead of restarting it, resolves the issue.

If you apply this workaround, be sure to check the entry in your kdm file after each upgrade of kdm. It might me overwritten through the upgrade mechanisms.

SheevaPlug – Computing out of the wall wart

SheevaPlug with USB and LAN port visible

SheevaPlug with USB and LAN port visible

Whether Marvell got the name for it’s ARM compatible CPU core from the Hindu god of destruction or off the character from
the Mortal Kombat game series, I don’t know.

However, the Sheeva CPU core is the heart of Marvell’s System-on a-Chip design called Kirkwood and around that they built a complete computing device the size of a wall wart and called it the SheevaPlug. Weiterlesen

Show installed packages sorted by the size they occupy

This can be done astoundingly easy with only a single command – well, not including the sorting. I’m just writing about it since it took my quite a while to figure out how to do this and later on I had to say that even though I knew that dpkg-query exists but since I liked to dig around in the packagestatus file by myself I never really had a use for the command. Well, now I have.

dpkg-query --show --showformat='${Package;-20}\t${Status}\t${Installed-Size}\n' | sort -k 5 -n|grep -v deinstall

does the job. And afterwards it’s quite easy to kick out the big packets you never heard of or even used …

What to do when the nfsserver hangs on your slug?

I have a slug running on unslung V2.3R63-uNSLUng-6.8-beta.

Sometimes I can’t mount the
exported directories on the slug from my clients in the network. Reading /var/log/messages on the slug I can see the entry

getfh failed: Operation not permitted

This post tracked the cause down to a stale /var/lib/nfs/rmtab file. Wiping all files in /var/lib/nfs/ and executing /opt/etc/init.d/S56nfs-utils – which stops and restarts the nfsd – did the job for me and mounting worked perfectly afterwards.

However, even though I did this quite a view times now I can’t guarantee that this is the proper way to solve this problem. I’m especially not so sure if the wiping part is safe at all. Furthermore, it’s still unclear to me, why the mount problem happens at all and why the file gets stale (feedback is welcome!).

So use this recipe on your own risk.